Kauno klube – dar vienas amerikietis 0

Kauno “Žalgirio” krepšinio klubo vadovai toliau tęsia komandos komplektavimą. Kauno ekipa pasirašė vienerių metų sutartį su 27 metų 198 cm ūgio amerikiečiu Ime Udoka.
Gynėjo ir lengvojo krašto pozicijose galintis rungtyniauti krepšininkas 2000 metais baigė “Portland State” universitetą. Baigęs mokslus I.Udoka treniravosi su “Portland Trail Blazers”, tačiau nepavykus pasirašyti sutarties atstovavo IBA lygos komandai “Fargo-Moorhead”, taip pat General Pico “Independente” iš Argentinos.
2002 metais NBDL lygos naujokų biržoje žaidėją 47-uoju numeriu pašaukė “North Charleston Lowgators” komanda, kuriai I.Udoka ir atstovavo du sezonus.
2003 metų rugpjūtyje “Žalgirio” naujokas pasirašė sutartį su “Los Angeles Lakers”, tačiau spalyje buvo atleistas. 2004 metų sausio mėnesį pasirašė 10 dienų sutartį su “Los Angeles Lakers” ir pavadavo susižeidusį Kobe Bryant’ą. I.Udoka sužaidė 4 rungtynes, aikštelėje vidutiniškai praleisdavo po 7 minutes, pelnydavo po 2 taškus, atkovodavo po 1.3 kamuolio bei atlikdavo 0.5 rezultatyvaus perdavimo.
Praėjusį sezoną I.Udoka rungtyniavo “Gran Canaria” (Ispanija). Kovo mėnesį perėjo į “Vichy” (Prancūzija), kur žaidė kartu su Martynu Andriukaičiu. Amerikietis Ispanijos čempionate sužaidė 15 rungtynių, aikštelėje vidutiniškai praleisdavo po 20 minučių, pelnydavo po 8.1 taško, atkovodavo po 4 kamuolius, atlikdavo po 0.9 rezultatyvaus perdavimo. ULEB taurės varžybose I.Udoka ispanų klubui atstovavo 10 kartų, aikštelėje praleisdavo po 19.9 minutės, įmesdavo po 8.3 taško, po krepšiais sugriebdavo po 5.7 kamuolio, komandos draugams sėkmingais asistuodavo po 1.1 karto. Prancūzijos čempionate I.Udoka sužaidė 9 rungtynes, aikštelėje vidutiniškai praleisdavo po 38.6 minutės, pelnydavo po 24.2 taško, atkovodavo po 8.4 kamuolius, atlikdavo po 5.3 rezultatyvaus perdavimo.

“Nors mūsų naujokas dar nėra didelė žvaigždė krepšinio pasaulyje, tačiau jis mums duos tikrai nemažai naudos. Visai nesvarbu, kad I.Udoka nepritapo NBA lygoje. Jis yra agresyvus, įvairiapusis krepšininkas, puikiai žaidžiantis vienas prieš vieną ir galintis imtis iniciatyvos lemiamais rungtynių momentais. Būtent tokio žaidėjo mums ir trūko, kai “Žalgiryje” nebeliko Dainiaus Šalengos ir Mindaugo Timinsko. Todėl džiaugiamės, jog taip greit pavyko susitarti su I.Udoka”, – mūsų tinklalapiui sakė “Žalgirio” vyriausiojo trenerio asistentas Gintaras Krapikas.